¿Cuáles son los beneficios reales de los probióticos?

De un tiempo a esta parte, los probióticos han sido añadidos a diversos alimentos o vendidos en farmacias para el tratamiento o prevención de diversas patologías, debido a la capacidad de estos microorganismos para competir con la microbiota intestinal patógena o modular la respuesta inmune del huésped1. Entre otras cosas, se han usado para el tratamiento o prevención de enfermedades inflamatorias intestinales, intolerancias, alergias, cáncer, caries, etc1. De hecho, el papel que pueden jugar los probióticos en la salud se ha venido investigando desde hace años. Aún así, a día de hoy, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) no permite atribuir propiedades saludables a aquellos alimentos que contengan probióticos. Esto se debe, quizás, a que muchos de los estudios que pretendían dar luz a estas supuestas propiedades de los probióticos eran de mala calidad, muy heterogéneos y con sesgos2. Aun así, existen revisiones sistemáticas y metaanálisis al respecto bastante interesantes.

Una de estas revisiones, titulada Probiotics in Helicobacter pylori eradication therapy y publicada en 20153, concluyó que el uso de estas bacterias, unido a la terapia estándar para la erradicación del H. pylori, se asocia con un aumento de la tasa de erradicación del patógeno y una reducción de los efectos adversos del propio tratamiento3. Por otro lado, parece ser que la evidencia que sustenta el uso de probióticos en enfermedades periodontales es cuestionable, debiéndose investigar más al respecto4.

Otra revisión relaciona el uso de probióticos con la reducción de la frecuencia y gravedad de diarreas producidas por el tratamiento del cáncer, aunque los autores afirman que se necesitan más estudios que apoyen estas afirmaciones5 y,donde se pueda discernir si los beneficios superan a los perjuicios, ya que, debido al estado de inmunosupresión de estos pacientes, pueden darse casos de sepsis por el uso de probióticos, aunque esto no sea muy común5.

Parece, por otro lado, que hay bastante evidencia que apoya que los probióticos ayudan a regular y modular la inflamación intestinal, de ahí que se usen como prevención de enfermedades inflamatorias intestinales y del cáncer colorrectal6. También juegan un papel importante en otras patologías más difusas, como el síndrome del intestino irritable, donde han demostrado ser de utilidad para reducir el dolor y el resto de sintomatología7, como sucede también con las dietas bajas en FODMAP8.

Si queréis saber más, profundizar sobre los probióticos y saber qué son los prebióticos, podéis oír este podcast de ROM Radio donde hablamos de todo ello.

Bibliografía:

1. Singh VP, Sharma J, Babu S, Rizwanulla, Singla A. Role of probiotics in health and disease: a review. J Pak Med Assoc. 2013 Feb;63(2):253-7.

2. Glanville J, King S, Guarner F, Hill C, Sanders ME. A review of the systematic review process and its applicability for use in evaluating evidence for health claims on probiotic foods in the European Union. Nutr J. 2015 Feb 8;14:16.

3. Zhang MM, Qian W, Qin YY, He J, Zhou YH. Probiotics in Helicobacter pylori eradication therapy: a systematic review and meta-analysis. World J Gastroenterol. 2015 Apr 14;21(14):4345-57.

4. Yanine N, Araya I, Brignardello-Petersen R, Carrasco-Labra A, González A, Preciado A, Villanueva J, Sanz M, Martin C. Effects of probiotics in periodontal diseases: a systematic review. Clin Oral Investig. 2013 Sep;17(7):1627-34.

5. Redman MG, Ward EJ, Phillips RS. The efficacy and safety of probiotics in people with cancer: a systematic review. Ann Oncol. 2014 Oct;25(10):1919-29.

6. Chong ES. A potential role of probiotics in colorectal cancer prevention: review of possible mechanisms of action. World J Microbiol Biotechnol. 2014 Feb;30(2):351-74.

7. Didari T, Mozaffari S, Nikfar S, Abdollahi M. Effectiveness of probiotics in irritable bowel syndrome: Updated systematic review with meta-analysis. World J Gastroenterol. 2015 Mar 14;21(10):3072-84.

8. Nanayakkara WS, Skidmore PM, O’Brien L, Wilkinson TJ, Gearry RB. Efficacy of the low FODMAP diet for treating irritable bowel syndrome: the evidence to date. Clin Exp Gastroenterol. 2016 Jun 17;9:131-42.

One thought on “¿Cuáles son los beneficios reales de los probióticos?

  1. Buen resumen respecto al tema de probióticos. Me surgen varias preguntas: ¿Hay estudios en el que con el uso de probióticos se recupere la flora intestinal normal de los pacientes? Me imagino que el uso de los mismos es recuperar los niveles y el equilibrio de los propios microorganismos beneficiosos. Otra pregunta: ¿Se utilizan para prevenir o únicamente tras la aparición de la enfermedad? Nuestra propia comunidad bacteriana tiene oscilaciones temporales y van cambiando a lo largo de la vida, ¿es posible que los fallos en estos puntos clave de cambio provoquen esos desequilibrios? ¿se sabe algo al respecto? Gracias¡¡¡¡ Saludos¡¡¡¡¡

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